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Una de las soluciones propuestas para la actual escasez de camioneros es un nuevo programa

¿Cuándo fue la última vez que escuchó sobre la escasez de camioneros? O mejor aún, ¿cuándo fue la última vez que no se enteró? En 2019, a la industria del transporte por carretera le faltaron 61.500 conductores, según la Asociación Estadounidense de Camiones (ATA). Luego pasó la pandemia, y esa escasez aumentó en un 30%. Estados Unidos ahora necesita 80,000 conductores, un récord.

Una de las principales razones por las que los camioneros abandonaron la industria durante la pandemia fue, bueno, la pandemia misma. Hubo un aumento en las jubilaciones entre los conductores mayores que tenían un mayor riesgo de enfrentar complicaciones graves si contraían el virus. Los riesgos para la salud de continuar trabajando durante varios años más simplemente no valían la pena para algunos cuando ya estaban tan cerca de jubilarse.

La jubilación era una preocupación incluso antes de la pandemia, ya que la jubilación representa el 54 % de la escasez de conductores, según el Instituto Nacional de Transporte (NTI). Simplemente no hay suficientes conductores jóvenes para ocupar el lugar del gran grupo de baby boomers que abandonan la industria. De hecho, la ATA informó que la edad promedio de los conductores de camiones de larga distancia es de 46 años y la edad promedio de un nuevo conductor que recibe capacitación es de 35 años.

La solución propuesta a este problema actual es un nuevo programa piloto diseñado para abrir el comercio interestatal a conductores de entre 18 y 20 años. Actualmente, en la mayoría de los estados, las personas dentro de esos rangos de edad pueden conducir camiones dentro de los límites estatales. Sin embargo, para conducir camiones más allá de los límites estatales, debe tener al menos 21 años. El gobierno de los EE. UU. está avanzando con los programas de aprendizaje con el objetivo de brindar la experiencia y la supervisión necesarias para capacitar a los conductores CDL más jóvenes para que viajen fuera de su estado de origen.

Aunque los defensores de la seguridad temen que los conductores más jóvenes tiendan a estar más distraídos y tengan una mayor tasa de accidentes, los partidarios dicen que este nuevo programa es exactamente lo que necesita la industria. Además, no es como si de repente hubiera decenas de miles de adolescentes conduciendo camiones grandes en todo el país: solo 3000 aprendices pueden participar en la capacitación en un momento dado. Además, deberán completar 400 horas de tiempo provisional acumulativo con un conductor experimentado que los supervise desde el asiento del pasajero.

El conductor experimentado deberá tener 26 años de edad o más con un mínimo de cinco años de experiencia en la conducción de camiones y un historial de manejo limpio.

Estos programas de aprendizaje tienen como objetivo:


Abordar la escasez de conductores de una manera que antes no era posible

Proporcionar la formación necesaria para aumentar el número de conductores experimentados y seguros en la carretera.

Aborde los retrasos en la obtención de una CDL

Reducir el desbordamiento de capacitación de baja calidad que resulta en un mayor número de conductores menos calificados

Ampliar las oportunidades para que las poblaciones subrepresentadas accedan a buenos trabajos de camioneros.

Si bien hay defensores y adversarios de este nuevo plan, solo tendremos que esperar y ver qué sucede. Durante años, ha habido tantas quejas y preocupaciones sobre la escasez de conductores, pero aumentar los salarios, aumentar el tiempo en el hogar y suministrar nuevos equipos no ha cambiado la escasez en la industria del transporte por carretera. Este programa de aprendizaje podría resolver problemas de una manera que nunca antes se había intentado, al mismo tiempo que brinda capacitación adicional a los conductores a una edad más temprana, fortaleciendo el grupo de solicitantes de conductores.





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