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Mueren 48 migrantes en un camión grande abandonado en el calor de San Antonio


SAN ANTONIO — Cuarenta y ocho personas murieron después de ser abandonadas en un tráiler bajo el sofocante calor de Texas, una de las peores tragedias que se cobró la vida de los migrantes que cruzan de contrabando la frontera de México a EE. UU. Más de una docena de personas fueron llevadas a hospitales, incluidos cuatro niños.


Un trabajador de la ciudad escuchó un grito de ayuda del camión en una solitaria carretera secundaria de San Antonio poco antes de las 6 p.m. el lunes y descubrió la espantosa escena, dijo el jefe de policía William McManus. Horas más tarde, las bolsas para cadáveres yacían esparcidas en el suelo cerca del tráiler y los cuerpos permanecían adentro mientras las autoridades respondían a la calamidad.


Cuarenta y seis personas fueron encontradas muertas cerca de la escena, dijeron las autoridades, y dos personas más murieron más tarde en un hospital, dijo Patti Tanner, vocera de Baptist Health System en San Antonio.


El alcalde de San Antonio, Ron Nirenberg, dijo que los 48 que murieron tenían “familias que probablemente estaban tratando de encontrar una vida mejor”.


“Esto no es nada menos que una horrible tragedia humana”, dijo Nirenberg.


Es una de las tragedias más mortales que se han cobrado miles de vidas en las últimas décadas cuando las personas intentan cruzar la frontera de Estados Unidos desde México. Diez migrantes murieron en 2017 luego de quedar atrapados dentro de un camión estacionado en un Walmart en San Antonio. En 2003, los cuerpos de 19 migrantes fueron encontrados en un camión sofocante al sureste de San Antonio.


La secretaria de prensa de la Casa Blanca, Karine Jean-Pierre, dijo a los periodistas a bordo del Air Force One que el presidente Joe Biden estaba “supervisando de cerca los informes absolutamente horribles y desgarradores” de San Antonio. Jean-Pierre rechazó a algunos legisladores republicanos que culparon a la administración por las muertes.


“Nuestras oraciones están con aquellos que trágicamente perdieron la vida, sus seres queridos y aquellos que aún luchan por sus vidas. También estamos agradecidos por el rápido trabajo de los socorristas federales, estatales y locales”, dijo Jean-Pierre el martes.


Los países de origen de todos los migrantes y cuánto tiempo estuvieron abandonados al costado de la carretera no se conocieron de inmediato.


Entre ellos, 22 son de México, siete son de Guatemala y dos son de Honduras, dijo en Twitter Roberto Velasco Álvarez, jefe del departamento de América del Norte en el Departamento de Relaciones Exteriores de México.


“Nuestras condolencias”, tuiteó. “Todos los responsables serán llevados ante la justicia”.


El sur de Texas ha sido durante mucho tiempo la zona más concurrida de cruces fronterizos ilegales. Los migrantes viajan en vehículos a través de los puestos de control de la Patrulla Fronteriza hasta San Antonio, la ciudad importante más cercana, desde cuyo punto se dispersan por todo Estados Unidos.


El juez del condado de Bexar, Nelson Wolff, el principal funcionario electo del condado, dijo el martes que las autoridades creen que el camión parecía provenir de Laredo, una ciudad fronteriza que se encuentra a más de 150 millas al sur.


Acababan de estacionarlo al costado de la carretera”, dijo Wolff. “Aparentemente tuvo problemas mecánicos y lo dejó ahí. El sheriff cree que vino de Laredo.


Los funcionarios estaban tratando de obtener ayuda de los condados vecinos para ayudar con la cantidad de cuerpos, dijo.


Otros incidentes han ocurrido mucho antes de que los migrantes llegaran a la frontera de Estados Unidos. En diciembre, más de 50 murieron cuando un semirremolque lleno de migrantes volcó en una carretera en el sur de México. En octubre, las autoridades mexicanas informaron haber encontrado 652 migrantes hacinados en seis remolques cerca de la frontera con Estados Unidos. Fueron detenidos en un puesto de control militar.


Los oficiales llegaron y encontraron un cuerpo en el suelo afuera del tráiler y una puerta del tráiler parcialmente abierta. Tres personas fueron detenidas, pero no estaba claro si definitivamente estaban relacionadas con la trata de personas, dijo McManus. El tráiler se había ido el martes por la mañana, pero el acceso al área donde se encontró seguía bloqueado.


De los 16 llevados a hospitales con enfermedades relacionadas con el calor, 12 eran adultos y cuatro niños, dijo el jefe de bomberos Charles Hood. Los pacientes estaban calientes al tacto y deshidratados, y no se encontró agua en el tráiler, dijo.


“Estaban sufriendo de insolación y agotamiento”, dijo Hood. “Era un camión con remolque refrigerado, pero no había una unidad de aire acondicionado visible en funcionamiento en esa plataforma”.


Los que estaban en el tráiler formaban parte de un presunto intento de contrabando de migrantes hacia Estados Unidos, y la investigación estaba a cargo de Investigaciones de Seguridad Nacional de Estados Unidos, dijo McManus.


Los grandes camiones surgieron como un método de contrabando popular a principios de la década de 1990 en medio de un aumento en la vigilancia de la frontera de EE. UU. en San Diego y El Paso, Texas, que en ese entonces eran los corredores más concurridos para los cruces ilegales.


Antes de eso, la gente pagaba pequeñas tarifas a los operadores familiares para que cruzaran una frontera en gran parte desprotegida. A medida que cruzar se volvió exponencialmente más difícil después de los ataques terroristas de 2001 en los EE. UU., los migrantes fueron conducidos a través de terrenos más peligrosos y pagaron miles de dólares más.


El calor representa un grave peligro, especialmente cuando las temperaturas pueden aumentar considerablemente dentro de los vehículos. El clima en el área de San Antonio estuvo mayormente nublado el lunes, pero las temperaturas se acercaron a los 100 grados Fahrenheit (38 grados Celsius).


Algunos defensores establecieron un vínculo con las políticas fronterizas de la administración Biden. Aaron Reichlin-Melnick, director de políticas del Consejo Estadounidense de Inmigración, escribió que había estado temiendo tal tragedia durante meses.


“Con la frontera tan cerrada como lo está hoy para los migrantes de México, Guatemala, Honduras y El Salvador, las personas han sido empujadas a rutas cada vez más peligrosas. El contrabando de camiones es un camino hacia arriba”, escribió en Twitter.


Stephen Miller, uno de los principales arquitectos de las políticas de inmigración del expresidente Donald Trump, dijo: “Los contrabandistas y traficantes de personas son perversos y perversos” y que el enfoque de la administración hacia la seguridad fronteriza recompensa sus acciones.


El gobernador de Texas, Greg Abbott, un republicano que se postula para la reelección, fue contundente en un tuit sobre el presidente demócrata: “Estas muertes están en Biden. Son el resultado de sus letales políticas de fronteras abiertas”.


Los migrantes, en su mayoría de México, Guatemala, Honduras y El Salvador, han sido expulsados ​​más de 2 millones de veces bajo una regla de la era de la pandemia vigente desde marzo de 2020 que les niega la oportunidad de buscar asilo pero alienta los intentos repetidos porque no hay consecuencias legales. por ser atrapado. Las personas de otros países, en particular Cuba, Nicaragua y Colombia, están sujetas a la autoridad del Título 42 con menos frecuencia debido a los costos más altos de enviarlos a casa, las relaciones diplomáticas tensas y otras consideraciones.


La Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza de EE. UU. informó 557 muertes en la frontera suroeste en el período de 12 meses que finalizó el 30 de septiembre, más del doble de las 247 muertes reportadas el año anterior y la cifra más alta desde que comenzó a realizar un seguimiento en 1998. La mayoría están relacionadas con el calor. exposición.


CBP no ha publicado un recuento de muertes para este año, pero dijo que la Patrulla Fronteriza realizó 14,278 "misiones de búsqueda y rescate" en un período de siete meses hasta mayo, superando las 12,833 misiones realizadas durante el período anterior de 12 meses y más de 5.071 el año anterior.

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