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Los precios del diesel continúan aumentando a medida que la OPEP aumenta gradualmente flujo Petrolio


LONDRES (AP) — La OPEP y los países productores de petróleo aliados decidieron el jueves aumentar gradualmente los flujos que envían al mundo, incluso cuando el plan de Europa para sancionar al petróleo ruso amenaza con sacar millones de barriles de un mercado mundial que ya está sediento de crudo.


Los precios del petróleo de EE. UU. subieron el jueves, un 1,2% más después de la reunión a $109,01 por barril, o un 43% más desde el comienzo del año. El crudo Brent de referencia internacional subió un 1,7%, a 111,81 dólares por barril.


El precio del petróleo crudo representa alrededor del 60% del precio en la bomba en los Estados Unidos. El precio promedio de la gasolina en Estados Unidos se situó en $4,19 por galón el miércoles, $1,29 más que hace un año.


El diésel para camiones y maquinaria agrícola aumentó aún más hace un año, en $2,34, a $5,43 por galón. Para el jueves, había subido aún más a un promedio de $5.50 por galón, según la Administración de Información de Energía de EE. UU.


Esta noticia surge en medio de la preocupación de que algunas áreas de los EE. UU. están experimentando escasez de combustible diésel.


La semana pasada, los inventarios de diésel de la costa este cayeron al nivel estacional más bajo desde que comenzaron los registros gubernamentales hace más de 30 años, según un informe de Bloomberg.


La escasez provocó una crisis en el mercado del diesel, lo que llevó los precios del diesel al por mayor y al por menor a un máximo histórico. El diésel es hoy más caro en Estados Unidos que en 2008, cuando el precio del petróleo crudo subió a casi $150 por barril en comparación con poco más de $100 en la actualidad.

El problema es aún peor de lo que sugieren esos números porque varias refinerías están operando muy por debajo de su capacidad típica, informó Bloomberg.


Por ejemplo, la refinería de Paulsboro, cerca de Filadelfia, no tiene varias unidades que puedan producir diésel. Su propietario, PBF Energy Inc., dijo la semana pasada que incluso si quisiera operarlos, probablemente tendría dificultades para hacerlo a una capacidad que valiera la pena porque no puede importar la materia prima de petróleo semirrefinado que alguna vez hizo de Rusia.


El enfoque cauteloso de la alianza OPEP+, que incluye a Rusia, que no es miembro, exacerbará una crisis energética global, y se espera que los precios del petróleo y la gasolina, el diésel y el combustible de aviación que se fabrican a partir de él aumenten aún más. Esos precios más altos empeorarán la inflación global, reduciendo la capacidad de las personas para gastar dinero que, de otro modo, respaldaría la recuperación económica.


En una reunión en línea, la OPEP+ mantuvo su hoja de ruta para abrir gradualmente los grifos de petróleo y acordó agregar 432,000 barriles por día en junio. El plan es hacer esos aumentos regulares para restaurar los recortes realizados en 2020 durante lo peor de la recesión pandémica.


Los precios del petróleo han subido, más del 40 % este año, ya que el impulso en la producción sigue siendo menor que lo que Estados Unidos y otros países consumidores de petróleo están presionando para aliviar los altos precios en la bomba.

Los aumentos más grandes en los precios del petróleo se han visto frenados por los bloqueos de COVID-19 en China que redujeron la demanda y los EE. UU. y otros países miembros de la Agencia Internacional de Energía liberaron petróleo de las reservas estratégicas.


Aún así, los analistas de Rystad Energy prevén que el mercado global podría perder hasta 2 millones de barriles dentro de seis meses si los 27 países de la Unión Europea aprueban una propuesta para sancionar el petróleo ruso. Se espera que Moscú vea caer la producción después de perder a su mayor cliente petrolero: Europa.


La OPEP ha dejado claro a los funcionarios europeos que el cártel del petróleo no va a aumentar la producción para compensar la pérdida de petróleo ruso. Algunos miembros de la OPEP ya no pueden cumplir con sus cuotas de producción de petróleo.


Rusia es el mayor exportador de petróleo del mundo con alrededor del 12% del suministro mundial, y los temores de que se corten sus suministros de petróleo y gas natural han mantenido altos los precios de la energía. Antes de la invasión de Ucrania, Rusia enviaba alrededor de 3,8 millones de barriles de petróleo por día a la Unión Europea, donde las refinerías lo transforman en gasolina y combustible diesel.


Si la UE lleva a cabo sus planes de eliminar gradualmente las importaciones de crudo en seis meses, Rusia podría intentar vender esos barriles a países de Asia que no participan en el boicot. Pero es posible que no pueda encontrar clientes para todo el petróleo desplazado de Europa, incluso si intenta precios de derribo tentadores.


Por una razón, existe una capacidad limitada de oleoductos y ferrocarriles hacia Asia. Si bien parte del petróleo podría redirigirse por mar, eso dependerá de la disponibilidad de petroleros dispuestos a operar con crudo ruso, dado el riesgo de sanciones. Los bancos y las empresas que aseguran flotas de petroleros pueden mostrarse reacios a facilitar la venta de petróleo ruso.


“Los precios más altos podrían estar a la vuelta de la esquina”, dijo Bjornar Tonhaugen, jefe de investigación de mercados petroleros de Rystad Energy. “El mercado petrolero no ha valorado completamente el potencial de un embargo petrolero de la UE, por lo que se esperan precios del crudo más altos en los meses de verano si se vota como ley”.

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