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Los precios del diésel en su punto más alto mientras los federales evalúan prohibir el petróleo ruso

WASHINGTON — Los precios de la gasolina y el diésel están superando aún más los 4 dólares el galón, el precio más alto al que se han enfrentado los automovilistas estadounidenses desde julio de 2008, a medida que aumentan los llamados a prohibir las importaciones de petróleo ruso.


Los precios en las gasolineras subían mucho antes de que Rusia invadiera Ucrania y se han disparado más rápido desde el comienzo de la guerra. El promedio nacional de EE. UU. por un galón de gasolina se disparó 45 centavos por galón la semana pasada y superó los $ 4.06 el lunes, según el club de autos AAA.


Los precios del diésel se dispararon a poco menos de $ 5 por galón a nivel nacional, a $ 4.85 por galón, según la Administración de Información de Energía de EE. UU. (EJA). Eso es un aumento de casi $1 por galón desde fines de febrero y un récord histórico, según la EIA.


Según la AAA, el costo promedio de un galón de diesel actualmente es de más de $5 en California y Pensilvania. AAA enumera el costo promedio del diesel en California en $5.692.

Está llegando a un punto en el que no puedo encontrar cargas que paguen mis facturas de diésel”, dijo J. Sanders, un propietario-operador independiente de California. “A la gente no le gusta, pero tenemos que conseguir más por carga para poder pagar el combustible. Es una maldita vergüenza cómo están las cosas ahora”.


En Huntington Beach, California, Julian Mesa gana $15 la hora limpiando oficinas. El lunes pagó $92 para llenar su camioneta a $5.79 el galón.


“Es muy caro, alto para la gente que gana lo mínimo”, dijo Mesa. Su familia ya había reducido las comidas fuera de casa para reducir sus gastos durante la pandemia.

El precio del regular superó los $4 el galón el domingo por primera vez en casi 14 años y ahora ha subido casi un 50% respecto al año anterior.


El precio es aún mayor en Europa, promediando la semana pasada 1,75 euros por litro, según la Comisión Europea, el equivalente a 7,21 dólares por galón.


GasBuddy, que rastrea los precios hasta el nivel de la estación de servicio, dijo el lunes que es probable que Estados Unidos supere su precio récord de 4,10 dólares el galón, pero eso no tiene en cuenta la inflación. En los términos de hoy, el precio récord sería igual a unos 5,24 dólares después de tener en cuenta la inflación.

Olvídese de la marca de $4 por galón, la nación pronto establecerá nuevos máximos históricos y podríamos acercarnos a un promedio nacional de $4.50”, dijo Patrick De Haan, analista de GasBuddy. “Nunca antes habíamos estado en esta situación, con este nivel de incertidumbre. … Los estadounidenses sentirán el dolor del aumento de los precios durante bastante tiempo”.


Los precios de la energía están contribuyendo a la peor inflación que los estadounidenses han visto en 40 años, superando con creces los salarios más altos. Los precios al consumidor subieron un 7,5% en enero, en comparación con el año anterior, y los analistas predicen un aumento del 7,9% cuando el gobierno informe las cifras de febrero esta semana.


Los precios del petróleo se dispararon el lunes temprano antes de retroceder. El crudo estadounidense de referencia subió a $130 por barril durante la noche, luego se moderó a alrededor de $119, una ganancia del 3%, en las operaciones de la tarde. El precio internacional se disparó a 139 dólares antes de volver a caer a unos 123 dólares el barril. Las acciones estadounidenses se desplomaron, con el S&P 500 cayendo un 3%, su mayor caída en 16 meses.


Los precios del crudo se desplomaron a principios de 2020 cuando las economías de todo el mundo cerraron debido al COVID-19: el precio de los futuros incluso se volvió negativo, lo que significa que algunos vendedores estaban pagando a los compradores para que se llevaran petróleo. Sin embargo, los precios repuntaron, ya que la demanda se recuperó más rápido que los productores sacaron petróleo de la tierra y los inventarios se agotaron.


Aún así, pocos pronosticadores vieron venir el aumento de esta semana. Hace apenas un mes, el Departamento de Energía pronosticó que el petróleo promediaría alrededor de $80 por barril este año. Eso fue antes de que Rusia invadiera Ucrania el 24 de febrero.


Estados Unidos es el mayor productor de petróleo del mundo, por delante de Arabia Saudita y Rusia, pero también es el mayor consumidor de petróleo y no puede satisfacer esa asombrosa demanda solo con crudo nacional.


EE. UU. importó 245 millones de barriles de petróleo de Rusia el año pasado, alrededor del 8% de todas las importaciones de petróleo de EE. UU., frente a los 198 millones de barriles en 2020. Eso es menos de lo que EE. UU. obtiene de Canadá o México, pero más de lo que importó el año pasado de Arabia Saudita. .


El ataque cada vez más violento de Rusia contra Ucrania ha suscitado llamados para cortarle a Rusia el dinero que obtiene de las exportaciones de petróleo y gas natural. Europa depende en gran medida del gas ruso.


El presidente Joe Biden se ha mostrado reacio a prohibir el petróleo ruso por temor a que pueda impulsar aún más la inflación de cara a las elecciones intermedias de noviembre.


Muchos republicanos y un número creciente de demócratas en la Cámara y el Senado, incluida la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, demócrata por California, han respaldado la prohibición del crudo ruso como una forma de presionar más al presidente ruso, Vladimir Putin, para que ponga fin al bombardeo de Ucrania. El lunes, un grupo bipartidista de presidentes de comités llegó a un acuerdo sobre la legislación para prohibir las importaciones de petróleo ruso y suspender el estado normal de las relaciones comerciales con Rusia y su aliado, Bielorrusia; esta última medida podría generar aranceles elevados sobre otros productos de los dos países.


La Casa Blanca no ha descartado una prohibición, y el secretario de Estado, Antony Blinken, dijo el domingo que Estados Unidos y sus aliados estaban discutiendo una prohibición “mientras se aseguran de que todavía haya un suministro adecuado de petróleo” en el mercado mundial.


Hablar de una prohibición del petróleo ruso ha llevado a los funcionarios estadounidenses a considerar otras fuentes que actualmente son limitadas. En lo que se suponía que sería un viaje secreto, altos funcionarios estadounidenses viajaron a Venezuela durante el fin de semana para discutir la posibilidad de aliviar las sanciones petroleras al principal país exportador de crudo.


Ronnie James, un conductor de Uber en Brooklyn, quiere que el gobierno haga algo para bajar los precios: obtener petróleo de Venezuela o extraer más de la Reserva Estratégica de Petróleo.


“A las personas que todos los días construyen la riqueza de esta nación les vendría bien un descanso”, dijo.



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