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La inflación de EE. UU. vuelve a subir en junio; sensación de pellizco de la industria del transport



WASHINGTON — La inflación de EE. UU. subió a un nuevo máximo de cuatro décadas en junio debido al aumento de los precios de los combustibles, los alimentos y el alquiler, lo que redujo los presupuestos familiares y presionó a la Reserva Federal para que aumente las tasas de interés de manera agresiva, tendencias que aumentan el riesgo de una recesión.

El índice de precios al consumidor del gobierno se disparó un 9,1% durante el año pasado, el mayor aumento anual desde 1981, con casi la mitad del aumento debido a los mayores costos de energía.

La creciente inflación ciertamente no ha perdonado a la industria del transporte por carretera.

“En este momento, los autotransportistas se ven golpeados por aumentos de pesadilla en el precio del diésel”, afirma una publicación reciente en un blog de American Trucking Associations (ATA). “Es especialmente difícil para las flotas más pequeñas, que no operan a escala para negociar tarifas más bajas o fijar precios en un contrato. Estas pequeñas empresas representan el 97 % de las empresas de camiones en los EE. UU., con 20 camiones o menos”.

A pesar de que los precios del diesel están bajando poco a poco, el daño ya está hecho para muchos en la industria.

El camionero Lee Sanders le dijo a The Trucker que hace dos años comenzó una empresa de propietarios y operadores de furgonetas secas de dos camiones, pero que tuvo que cerrar debido a las circunstancias económicas actuales que afectan a la industria del transporte por carretera.

“Simplemente cubrí mi apuesta por demasiado y perdí”, dijo Sanders. “Le di una oportunidad, y eso es todo lo que puedes hacer. Probablemente voy a tratar de conseguir un trabajo en la empresa para llegar a fin de mes en este momento. Quién sabe, podría volver a intentarlo por mi cuenta algún día”.

Además, como Freightwaves informó recientemente, simplemente hay demasiados camioneros para la cantidad de trabajo disponible, lo que significa salarios cada vez más bajos.

Durante la última gran recesión de camiones en 2019, cientos de empresas de camiones se declararon en bancarrota, incapaces de cubrir los costos de operar una empresa de camiones con tarifas deflactadas.

Flotas tan pequeñas como un conductor comprenden la mayor parte de estas empresas de camiones que cierran, según Freightwaves.

Avery Vise, vicepresidente de camiones de FTR, dijo que muchos de estos conductores se unirán a flotas más grandes en lugar de ser expulsados ​​del mercado por completo.

Chris Tucker, propietario de Full Coverage Freight, predijo en una publicación de Facebook del 10 de junio en el grupo Rate Per Miles Masters, que alberga a unos 33,000 profesionales del transporte por carretera, que los muchos camioneros que inundaron la industria en medio de volúmenes de camiones sin precedentes tendrían que cerrar sus operaciones.

Los corredores mal preparados también enfrentarían el mismo destino, escribió.


Ya no creo que haya suficiente carga para justificar su existencia", dijo Tucker a FreightWaves.

AUMENTO DEL DIÉSEL

Cuando el precio del diésel sube, el coste de todo lo demás sigue. La inflación no se puede controlar sin algún alivio en el precio del diesel, porque todas las cadenas de suministro de EE. UU. comienzan y terminan con la flota de camiones de nuestra nación.

"Afortunadamente, este es un problema solucionable", declaró la entrada del blog de la ATA.

Los funcionarios de la ATA dicen que están pidiendo a los funcionarios de Washington que tomen las siguientes medidas:

Utilizar el petróleo y el gas natural que se encuentran en el Golfo de México acelerando las ventas de arrendamiento y los permisos para la producción de energía en alta mar.

El petróleo y el gas natural en tierra de vía rápida permiten estimular la expansión de la producción.

Anunciar oportunidades realistas de arrendamiento y desarrollo para la energía en tierra y en alta mar.

Acelerar los permisos para tuberías y otras infraestructuras energéticas.

Fomentar la elaboración de normas aceleradas de captura y secuestro de carbono para garantizar que Estados Unidos siga siendo un líder mundial en la reducción de emisiones.

IMPACTO ECONÓMICO GENERAL

Acelerar la inflación también es un problema molesto para la Reserva Federal. La Reserva Federal ya está involucrada en la serie más rápida de aumentos de las tasas de interés en tres décadas, que espera enfrien la inflación al aplacar los préstamos y el gasto de los consumidores y las empresas.

La economía de EE. UU. se contrajo en los tres primeros meses del año, y muchos analistas creen que la tendencia continuó en el segundo trimestre.

"Los aumentos de las tasas de la Reserva Federal están haciendo lo que se supone que deben hacer, que es acabar con la demanda", dijo Megan Greene, economista jefe global del Instituto Kroll. "El truco es si matan demasiado y tenemos una recesión".

La probabilidad de mayores subidas de tasas este año hizo que los índices bursátiles bajaran en el comercio vespertino. Se espera que el banco central aumente su tipo clave a corto plazo a finales de este mes en tres cuartos de punto, como lo hizo el mes pasado.

A medida que disminuye la confianza de los consumidores en la economía, también lo han hecho los índices de aprobación del presidente Joe Biden, lo que representa una gran amenaza política para los demócratas en las elecciones al Congreso de noviembre. El cuarenta por ciento de los adultos dijeron en una encuesta de junio de AP-NORC que pensaban que abordar la inflación debería ser una de las principales prioridades del gobierno este año, en comparación con solo el 14 % que lo dijo en diciembre.

Después de años de bajos precios, un rápido rebote de la recesión pandémica de 2020, combinado con inconvenientes de la cadena de suministro, encendió inflación.

Los consumidores desencadenaron una ola de gastos acumulados, estimulados por una vasta ayuda federal, costos de endeudamiento ultrabajos y ahorros que habían acumulado mientras se agachaban. A medida que los estadounidenses confinados en casa gastaban mucho en muebles, electrodomésticos y equipos de ejercicio, las fábricas y las compañías navieras lucharon por mantenerse al día y los precios de los bienes se dispararon. La guerra de Rusia contra Ucrania magnificó aún más los precios de la energía y los alimentos.

En los últimos meses, a medida que los temores a la COVID han disminuido, el gasto de los consumidores se ha desplazado gradualmente de los bienes hacia los servicios. Sin embargo, en lugar de reducir la inflación reduciendo los precios de los bienes, el costo de los muebles, automóviles y otros artículos ha seguido aumentando, mientras que los costos de los restaurantes, los alquileres y otros servicios también son cada vez más caros.

El salto interanual de los precios al consumidor el mes pasado siguió a un salto anual del 8,6 % en mayo. De mayo a junio, los precios subieron un 1,3 %, tras un aumento del 1 % de abril a mayo.

Algunos economistas creen que la inflación podría estar alcanzando un máximo a corto plazo. Los precios de la gasolina, por ejemplo, han caído de los llamativos 5 dólares el galón alcanzados a mediados de junio a un promedio de 4,63 dólares en todo el país el miércoles, todavía mucho más altos que hace un año.

Los gastos de envío y los precios de los productos básicos también han comenzado a caer, y los aumentos salariales se han ralentizado. Las encuestas muestran que las expectativas de los estadounidenses sobre la inflación a largo plazo se han suavizado, una tendencia que a menudo apunta a aumentos de precios más moderados a lo largo del tiempo.

"Si bien la lectura general de inflación de hoy es inaceptablemente alta, también está desactualizada", dijo el presidente Biden el miércoles. "Todas las principales economías están luchando contra este desafío relacionado con el COVID".

Los últimos datos decepcionantes sobre la inflación salieron al comienzo del viaje de Biden a Oriente Medio, donde se reunirá con funcionarios de Arabia Saudí para discutir los precios del petróleo, entre otros temas.

Los miembros republicanos del Congreso han culpado de los precios más altos a las políticas económicas de Biden, específicamente a su paquete de apoyo financiero de 1,9 billones de dólares aprobado en marzo.

Ha habido indicios de que la inflación se estaba desacelerando antes, el verano pasado y en abril de este año, solo para que volviera a subir en los meses siguientes.

"Puede haber algún alivio en las cifras de julio, al menos los precios de las materias primas han salido de ebullición, pero estamos muy, muy lejos de la normalización de la inflación, y no hay señales tangibles de un impulso a la baja", dijo Eric Winograd, economista del gestor de activos de Alliance Bernstein.

Por ahora, el ritmo implacable de los aumentos de precios está frustrando a muchos estadounidenses.

Delores Bledsoe, un conductor de camión que transporta carga de Carlisle, Pensilvania a Wisconsin, el miércoles, dijo que sus costos de combustible se han triplicado. "Me da ganas de salir del camión e ir a conducir un Uber", dijo Bledsoe, que vive en Houston. "Es deprimente".

Algunas personas están culpando a las empresas por usar la inflación como cobertura para aumentar los precios más allá de la cantidad que necesitan para cubrir sus propios costos más altos.

"Siento el dolor de la inflación todos los días", dijo Susana Hazard esta semana frente a una tienda de comestibles en la ciudad de Nueva York. "Todos los días, todo sube y sube, más que la inflación, se ajustan los precios. Porque incluso si no se produce la inflación, han subido los precios".

La mayoría de los economistas dicen que la especulación de precios corporativos es, a lo sumo, una de las muchas causas de inflación desbocada y no la principal.

Los costos de vivienda y alquiler están aumentando constantemente a medida que las sólidas ganancias de empleo animan a más estadounidenses a mudarse por su cuenta. Los alquileres han aumentado un 5,8 % en comparación con hace un año, la mayor cantidad desde 1986. Y el costo de decorar casas sigue aumentando a un ritmo rápido (los precios de los muebles han aumentado un 13 % con respecto a hace un año), incluso cuando los minoristas como Walmart y Target experimentan un aumento de los inventarios, lo que debería ayudar a bajar los precios.

El mayor shock han sido los precios de la energía, que se dispararon un 7,5 % solo de mayo a junio. Los precios de la gasolina se han disparado casi un 60 % en comparación con hace un año.

Excluyendo las volátiles categorías de alimentos y energía, los llamados precios básicos aumentaron un 0,7 % de mayo a junio, el mayor aumento de este tipo en un año. Los precios básicos aumentaron un 5,9 % con respecto a hace un año.

La inflación está aumentando mucho más allá de los Estados Unidos, con 71 millones de personas empujadas a la pobreza en los tres meses posteriores a que Rusia invadiera Ucrania, la ONU. El Programa de Desarrollo dijo la semana pasada.

El daño económico de la guerra ha sido especialmente grave en Europa, ya que su dependencia del petróleo y el gas natural rusos exprime a las empresas y a los consumidores con facturas mucho más altas de servicios públicos, comestibles, gasolina y más. La inflación alcanzó niveles de décadas altos del 8,6 % el mes pasado en los 19 países que utilizan la moneda del euro y del 9,1 % en el Reino Unido en mayo.

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