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FMCSA puede llevar a los conductores de camiones a la terapia CPAP, pero no puede hacerlos dormir

Rusty Traxler insistió en que nunca sintió sueño cuando conducía un vehículo.


“Nunca supe que tenía un gran problema aparte de dejar de [respirar] por un momento y roncar, al menos según mi esposa”, dijo Traxler, camionero con sede en Pensilvania.


Después de que un estudio del sueño confirmara que tenía apnea obstructiva del sueño (AOS), Traxler se convirtió en una estadística. Fue uno del 28% de los camioneros diagnosticados con OSA. Su carrera pronto se complicó.


“El problema me tiene enojado desde que me atacaron”, dijo Traxler sobre su experiencia con las pautas de apnea del sueño de la Administración Federal de Seguridad de Autotransportes. “He estado luchando para mantener mi CDL desde entonces”.


Según la Fundación Nacional del Sueño (NSF), la AOS es “un trastorno en el que la respiración se interrumpe repetidamente durante el sueño”. Las condiciones y los síntomas de las personas con AOS no tratada incluyen ansiedad, presión arterial alta y depresión, todos los cuales se sabe que aumentan la gravedad de la AOS. El impacto de un caso grave de AOS no tratado en un conductor es equivalente a operar un vehículo con el doble del nivel de alcohol en sangre considerado legal en la mayoría de los estados. Aún así, la OSA es tratable. En la mayoría de los casos, las personas con la afección usan un dispositivo de presión positiva continua en las vías respiratorias (CPAP) para garantizar un sueño productivo.


Después de su estudio del sueño, con CPAP en la mano, Traxler visitó a su médico y esperaba recibir autorización para conducir. Él estaba equivocado.


Traxler visitó a dos médicos para obtener la certificación CPAP. El primero le dijo que proporcionara evidencia de cumplimiento de CPAP durante 30 días. El segundo pedía 60 días. Traxler finalmente obtuvo autorización, pero ese no fue el final de su terrible experiencia. Cuando necesitó la recertificación, un médico le dijo que necesitaba un registro de cumplimiento de 90 días.

Traxler dice que las pautas de la FMCSA relacionadas con la AOS son subjetivas y diferentes médicos pueden leer los datos y llegar a conclusiones diferentes. Él cree que las pautas obligan a los médicos a tomar una ruta cautelosa por temor a ser considerados responsables en caso de un incidente relacionado con la AOS.


“Nunca he dormido más de cinco o seis horas, con o sin CPAP”, compartió Traxler. “No necesitaba un estudio de $700 para decirme eso”.


La visión de un veterano de la industria


Cliff Abbott es un veterano de la industria camionera que ha trabajado como camionero, gerente de reclutamiento y director de desarrollo de conductores; Ha estudiado las tendencias de la industria como un veterano de los medios de comunicación. Abbott ha tenido una buena cantidad de experiencia con lo que él llama orientación "arbitraria" del DOT sobre la AOS. Él también cree que la guía de la FMCSA impone demasiada carga al análisis de los datos subjetivos por parte de los médicos.


“El problema surge del requisito de que el médico no solo reconozca la apnea del sueño, sino que esté satisfecho con su tratamiento y control”, dijo Abbott. "Desafortunadamente, la guía de la FMCSA no define qué significa 'tratado y controlado'". Los examinadores a menudo buscan características físicas como el tamaño del cuello, el peso corporal y la edad al estimar si un conductor tiene potencial para AOS.


“Si bien estos pueden ser indicadores, no prueban nada”, dijo Abbott, y señaló que muchos conductores tienen todos los indicadores, pero duermen bien sin ayuda mecánica. “Hay un exceso de precaución”, dijo.


FMCSA, choferes, médicos reciben críticas


“Los examinadores a menudo solicitan la última impresión de la máquina CPAP del conductor”, dijo Abbott. “Otras veces, solicitarán un informe del médico de cabecera del conductor en función de los datos de CPAP”. La FMCSA no estipula un plazo para cuándo un informe debe considerarse inválido.


Abbott ha visto suficientes impresiones de CPAP para comprender cómo 10 médicos diferentes podrían interpretar datos idénticos de 10 maneras diferentes. Las opiniones sobre anomalías basadas en la cantidad de incidentes de vigilia, jadeo y fugas de máscara difieren entre los médicos, dijo.


“Demasiados conductores se retrasan o incluso se les niegan las certificaciones médicas en función de un proceso subjetivo”, continuó Abbott. En última instancia, a menudo se requiere que los conductores paguen por las pruebas mientras están desempleados y sin seguro.


Abbott está preocupado por las pautas de la OSA de la FMCSA, pero dice que los conductores comparten la culpa. Si bien no todos los conductores están cortados por la misma tijera, “la población de conductores es notoria por su incumplimiento”, dijo. La falta de cumplimiento requiere que los médicos sean cautelosos, dijo. Los conductores que cumplen son entonces injustamente sujetos a un mayor escrutinio.


El portavoz de FMCSA, Duane DeBruyne, explicó la asociación federal-estatal para garantizar que todos los conductores estén médicamente capacitados para operar un camión de manera segura. “Una CDL es una licencia emitida por el estado”, dijo. “El estado certifica que el individuo posee el conocimiento y las habilidades para operar un vehículo motorizado comercial grande en las vías públicas”.


En cuanto a la tarjeta médica, DeBruyne dijo que la determinación sigue siendo del estado. “Al emitir una tarjeta médica, el examinador certifica que la persona está médicamente calificada para operar un vehículo comercial grande. El médico forense tiene un nivel extremadamente alto de responsabilidad para proteger el bienestar no solo del titular de la CDL, sino también de todas las personas que viajan en las vías públicas de la nación”.


Los médicos y especialistas en sueño contactados para comentar sobre este artículo se mostraron reacios a ser entrevistados. Sin embargo, en el Informe del panel de expertos de la FMCSA de 2013 sobre la fatiga y la seguridad de los conductores de autobuses/autobuses comerciales, los tres panelistas, incluido el Dr. Greg Belenky de la Universidad Estatal de Washington, quien es considerado una de las principales autoridades del país sobre el sueño y la fatiga de los conductores de camiones, ofrecieron comentarios sobre el tema de la conducción somnolienta que apoyó las de Traxler y Abbott.


Como señaló el estudio, “…no es posible regular cuánto duerme una persona. Tampoco es posible regular cuándo duermen”. Asimismo, al analizar el impacto del estado de alerta posterior al sueño, el panel destacó los resultados de dos estudios anteriores con el comentario: “Su análisis no pudo vincular la duración de la siesta con el estado de alerta posterior al descanso; los autores postularon que esto podría deberse a amplias variaciones entre los individuos”.

En otras palabras, es posible que pueda llevar a los conductores de camiones a las máquinas CPAP, pero no puede hacerlos dormir.


Situaciones, conductores diferentes


NSF afirma: "Todas las personas necesitan entre siete y nueve horas de sueño por noche para sentirse bien descansadas y funcionar al máximo". Las pautas de cumplimiento de la FMCSA están muy por debajo del punto de referencia de la NSF. Y los conductores como Traxler creen que la afirmación de que de siete a nueve horas se aplica a “todas las personas” prueba que es engañosa.


“Las situaciones y los conductores son diferentes”, dijo Traxler. “Poner una regla general sobre todos los que tienen una CDL sin preocuparse por sus situaciones únicas no es correcto. El objetivo principal es salvar vidas, pero no está bien arruinar otras vidas en el proceso”.


Traxler sugiere que la FMCSA adopte un método objetivo para categorizar los niveles de riesgo de OSA de los conductores, con acciones basadas en esas categorías.


Para Traxler, todo el problema de la AOS, la CPAP y la certificación federal creó una de las reacciones físicas al estrés que, según los expertos en sueño, puede aumentar el impacto de la AOS.


“No estaba tan ansioso antes de todo esto”, dijo.


Para obtener más información sobre la apnea del sueño y otros problemas relacionados con el sueño, visite sleepfoundation.org.




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